Iltapäiväteetä ja flamingoja Lontoossa

TheRoofGardens_20161119_16_47_53_Pro (5)”Kun on kyllästynyt Lontooseen, on kyllästynyt elämään; sillä Lontoossa on kaikkea mitä elämä voi tarjota”

-Kuten herkullisia ja kiirettömiä iltapäiväteehetkiä joissa aika tuntuu pysähtyvän, ja piilotettuja kattopuutarhoja, joissa flamingot kahlaavat. Marraskuisena viikonloppuna nautimme teehetkemme kiireettöminä, ja flamingomme vaaleanpunaisina.

Ampersandin iltapäivätee – Science Afternoon Tea

Aloitamme iltapäiväteehetkemme omasta hotellistamme, The Ampersandin Drawing Roomista. Ampersand on ihana putiikkihotelli loistavalla paikalla aivan South Kensingtonin metroaseman kupeessa, museomailin vieressä, ja sen iltapäiväteetä on kehuttu.

TheAmpersand_20161120_14_24_08_Pro

Sinne siis. Metroasemalla nähty viisaus mielessä.

AmpersandHotel_20161120_14_47_32_ProHotellin Science Afternoon Tea on saanut vaikutteita läheisestä Science Museumista, ja myös Luonnonhistoriallisen museon läheisyys näkyy. Ja sehän sopii. Olemme ennen teehetkeämme keränneet ruokahalujamme nauttimalla luonnonhistoriallisen museon upeista kokoelmista – ilmaiseksi.

TheAmpersand_20161120_14_11_16_Pro

Ampersandin tyylikäs katutason kahvila – The Drawing Rooms – on viihtyisä, kiireetön tila. Sinne ovat kaikki tervetulleita, myös Harrington Roadin ohikulkijat.

Seinien katseenvangitsijoina on Georgia Fiennesin kekseliäitä eläintauluja: Teekupissa laulava mustarastas, kahvikupissa väijyvä virtahepo, papukaija cocktaillasissa ja samppanjalasista kurottava kirahvi.

Ampersand_20150703_15_04_29_Pro

TheAmpersand_20161120_14_11_32_Pro.jpg

Olemme buukanneet teehetkemme etukäteen, vaikka näin perjantai-iltana näyttääkin siltä, että ilman varaustakin olisimme mahtuneet mukaan. Mutta varmuus on aina paras, ja parempi kuin epävarmuus.

WP_20161120_14_12_14_Pro (2)

WP_20161120_14_48_31_Pro

Valittavanamme on kasvisversio ja perinteinen versio. Päädymme perinteiseen vaihtoehtoon. Hinta on molemmissa sama 32,50 £ per henkilö, sampanjalasillisen kanssa 45,50 £. Ei ole ilmaista, mutta mieleen jäävät, sielua sykähdyttävät elämykset maksavat.

TheAmpersandHotelScienceAfternoonTea_20161118_19_08_26_Pro

Hankalin tehtävämme on teelaadun valinta. Vaihtoehtoja on monta, osa entuudestaan tuntemattomia.

TheAmpersandHotelScienceAfternoonTea_20161118_19_06_40_Pro

Istumme takimmaisessa huoneessa ikkunan edessä. Isot punaiset tuolit ovat kauniita katsella, mutta ergonomisesti hirvittäviä. Istuinosa on niin pitkä, että selkänoja jää kauas taakse. Tuolissa pitää istua etureunalla, jotta yltää pöydän antimiin, joten kovin rentona teetä ei voi nauttia.

Kokeilen useampaa tuolia, pyörin pöytämme ääressä kuin väkkärä. Pöytämme punaiset tuolit ovat kaikki vähän erilaisia, mutta jokainen on huono istua. Testatusti. Jos menet Ampersandiin iltapäiväteelle, vältä punaisia lepotuoleja jos suinkin mahdollista! Pelkän kuohuviinin siemailu niissäkin toki onnistuu.

TheAmpersandHotelScienceAfternoonTea_20161118_17_32_13_Pro

Tuolihankaluudet kuitenkin unohtuvat pian. Kun kerrostarjotin kannetaan pöytäämme, selviää syy Science Tea -nimelle. Tarjoilu koostuu koeputkista, mitta-astioista ja näyttävästä valuvasta ”savusta”.

TheAmpersandHotelScienceAfternoonTea_20161118_17_31_54_Pro.jpg

Makeina pieninä makupaloina on raketteja, ammoniitteja ja dinosauruksia. Nautimme kaikesta. Joitain suolaisia pyydämme jopa lisää, mutta makeita tuntuu olevan meidän makuumme melkein liikaa. Jokainen tilattu teelaatu on aromikasta, juomme useita kupillisia. (vasta kun on liian myöhäistä tajuamme, että olisimme voineet maistella kaikkia pöytäämme tarjoiltua kolmea teelaatua myös ”ristiin”.)

Kun nousemme pöydästä, olemme syöneet itsemme kiiliäisiksi. Onneksi meidän tarvitsee vain nousta hissillä yläkertaan, ja pääsemme huoneeseemme pötkölleen. TheAmpersand_20161120_13_56_39_Pro

Koska poikanen matkustaa kanssamme, nappasimme kiinni hotellin sviittitarjouksen. Aurinkoisella ilmalla pikkuinen parvekkeemme olisi päässyt nautintaan, mutta marraskuinen koleus hätistää meidät pian sisään.

Parvekkeeltamme näkyy hyvin South Kensingtonin asemarakennus, joka todellakin on aivan vieressä.

TheAmpersandHotelSuite_20161118_16_14_24_Pro

Sviittimme koostuu kahdesta huoneesta, joissa molemmissa on omat telkkarit. Olohuoneen sohvasta on pedattu poikaselle tilava ja tukeva sänky. Kylppärissä on myös telkku, mutta ei erillistä suihkukaappia. Eteisessä on pieni keittiö vesipisteineen, vedenkeittimineen ja tilavine jääkaappeineen.

Ampersandin huoneet on teemoitettu huonetyypeittäin geometrian, astronomian, botaniikan, ornitologian ja musiikin mukaan. Tämä geometrinen, poltetun oranssin ja harmaan väreihin sävytetty sviitti jättää kylmäksi. Sen sijaan edellisen visiittimme DeLuxe Studion sisustus oli upea. Tykkäsin siitä kuin hullu puurosta.

TheAmpersand_20161120_12_56_02_Pro

TheAmpersand_20161120_12_14_04_Pro

Seuraava aamumme alkaa Ampersandin alakerran Apero-ravintolan herkullisella aamiaisella.

Aamiaisen jälkeen ohjelmassa on ensin pientä chillailua – ja sen jälkeen yksi Lontoon viikonloppuretken kohokohdista. Kympin juoksulenkki intohimoisesti rakastamassani Hyde Parkissa. (mutta se ansaitsee luonnonhistoriallisen museovisiitin kanssa ihan oman juttunsa)

HydePark_20161119_10_32_09_Pro

Kunnon lenkki tekee mukavasti tilaa seuraavalle iltapäiväteelle, joka odottaa meitä Kensington High Streetin varrella – tai oikeastaan sivukadun kattopuutarhassa.

Lontoo_20161119_16_21_14_Pro

Koska päivä oli pilvipoutainen, päätämme kävellä. Kävely Lontoossa on aina hyvä idea. Samalla voi ihailla kauniita taloja joiden edustalla sitruspuut kantavat hedelmää…

Lontoo_20161119_16_21_46_Pro

…ja talojen julkisivuissa kiipeileviä upeita, vuosikymmenien ikäisiä Wisterioita, jotka kukkiessaan alkukesästä peittävät rakennukset sinisten riippukukintojen mereen.

Lontoo_20161119_16_21_55_Pro

Samalla voi tehdä pieniä havaintoja inhimillisyydestä ja kaipauksesta ❤

Lontoo_20161119_16_24_23_Pro

Lontoo_20161119_16_28_56_Pro

Eikä niin pientä ja ympäriinsä kivettyä pihaa ole tähän maailmaan vielä rakennettu, johon vihreäpeukaloinen britti ei saisi mahtumaan kukoistavaa puutarhaa.

Sir Richardin kattopuutarha – The Roof Gardens

Yksi Lontoon kiehtovimmista – ja omalla tavallaan hankalimmin saavutettavista – puutarhoista on Sir Richard Bransonin taivasparatiisi, The Roof Gardens. Seitsemännessä kerroksessa Lontoon kattojen yläpuolella sijaitsee salattu puutarha, joka on sellaisenaan – ainakin puutarhan ystäville – käynnin arvoinen.

Olemme poikasen kanssa täällä käyneetkin muutama vuosi sitten lounaalla Babylon-ravintolassa, mutta haluamme vierailla puutarhassa uudelleen. Babylonissa on tarjolla lounasta ja illallista, ja vain drinkillekin voi poiketa. Puutarhaan pääsee tutustumaan samalla – ellei siellä satu samaan aikaan olemaan tilaisuutta, kuten vaikkapa häitä tai muita bileitä. Niinpä nettisivulla ohjeistetaan näin:

”The gardens at The Roof Gardens are spectacular and best of all, they’re open to the public to visit free of charge. The gardens are often hired for private events so we strongly recommend you phone ahead (0207 937 7994) to make sure they’re open on your preferred day.”

Astutaan flamingo-hissiin ja otetaan kyyti ylös!

TheRoofGardens_20161119_16_38_24_Pro.jpg

Koska olen halunnut varmistua että varmasti pääsemme tutustumaan puutarhaan, olen etukäteen varmistanut pääsymme – ostamalla liput ennen joulua tarjolla olevaan iltapäiväteekattaukseen. Kaksi kärpästä yhdellä iskulla!

Koska marraskuun aurinko laskee pian, katsotaan ensin puutarha. Miltä näyttää Spanish Garden – Espanjalainen puutarha – marraskuussa?

TheRoofGardens_20161119_16_53_58_Pro

TheRoofGardens_20161119_16_56_30_Pro

TheRoofGardens_20161119_16_56_17_Pro

TheRoofGardens_20161119_16_56_52_Pro

TheRoofGardens_20161119_16_54_26_Pro (2)

TheRoofGardens_20161119_16_55_31_Pro (2)

Kattopuutarhaa rakennettiin vuodesta 1936 vuoteen 1938. Multaa puutarhan alla on 45 senttiä, ja eri kasvilajeja istutettiin yli 500.  Perustamiskustannukset olivat 25.000 puntaa.

Alkuperäisiä, tuolloin istutettuja puita puutarhassa on jäljellä 7. Todennäköisesti ne kasvavat English Woodland Gardenissa – eli juuri täällä missä Sir Richardin flamingot kahlaavat.

TheRoofGardens_20161119_16_45_23_Pro (2)

TheRoofGardens_20161119_16_45_47_Pro (2)

TheRoofGardens_20161119_16_47_53_Pro (5)

Kaikkien lintujen siipisulat on leikattu, jotta ne eivät saisi liikaa ilmaa siipiensä alle – ja liihottelisi tiiliaidan yli vapauteen, Kensington High Streetin vilskeeseen. Tälläkin paratiisilla on siis hintansa.

TheRoofGardens_20161119_16_46_45_Pro

Mutta siirrytäänpä Tudorin puutarhaan, valtaisaan vanhojen tiilikaarien päälle rakennettuun Afternoon Tea -telttaan.

TheRoofGardensAfternoonTea20161119_17_02_38_Pro

TheRoofGardensAfternoonTea_20161119_17_21_41_Pro

Iltapäiväteet olen ostanut netistä etukäteen Design My Night -palvelun kautta hintaan 35 £ per nenä. Paikan päällä täydennämme kerran elämässä -kokemustamme lisämaksullisella pullollisella kuplajuomaa.

TheRoofGardensAfternoonTea_20161119_17_28_02_Pro

Täälläkin kaikki on suussa sulavaa ja herkullista. Teehetkeämme säestää livemusiikki.

TheRoofGardensAfternoonTea_20161119_18_01_04_Pro

TheRoofGardensAfternoonTea_20161119_18_04_18_Pro

TheRoofGardensAfternoonTea_20161119_18_04_28_Pro

Aurinko on jo laskenut, ja ilta alkaa hämärtyä. Tunnelmalliset valot syttyvät.

Maksamme laskun ja teemme vielä kerroksen espanjalaisen puutarha kautta. Ellei tietäisi, olisi vaikea uskoa että olemme Lontoossa!

TheRoofGardens_20161119_18_46_38_Pro

TheRoofGardens_20161119_18_52_32_Pro

Otamme flamingohissin alas Kensington High Streetille, ja harhaudumme kadulla väijyvään Waterstones-kirjakauppaan. Noin tunnin kuluttua matkamme jatkuu raskaita kirjakasseja kantaen.

Onneksi Englannin sää pelastaa meidät kantamiselta. Alkaa sataa.

Otamme hyvillä mielin taksin takaisin hotellille.

The Roof Gardens sijaitsee virallisesti osoitteessa 99 Kensington High Street, mutta sisäänpääsy löytyykin lievästi harhaanjohtavasti Kensington High Streetin sivukadulta, Derry Streetiltä.

The Roof Gardensin kotisivut löydät halutessasi täältä.

Erinomainen sivusto aidon iltapäiväteehetken varaamiseen – mistä päin Britanniaa tahansa – löytyy osoitteesta www.afternoontea.co.uk täältä.

Suoraan Lontoon herkullisten teepöytien ääreen pääset tästä.

Jos kaipaat arvovaltaisia suosituksia, The Telegraph -lehden suositukset lokakuulta 2016, Lontoon 10 parasta iltapäiväteetä, löydät täältä.

The Olive Magazinen parhaat teesuositukset vuodelle 2017 löytyvät täältä. Mukaan on mahtunut myös Ampersandin Science Afternoon Tee!

Kotona kaivan esiin muutaman vuoden takaisia kuvia keskikesäiseltä visiitiltämme Sir Richardin kattopuutarhaan. Löydän hehkuvissa väreissä kukkivia istutuksia, ja sinisen Kensingtonin taivaan.

Ja muistan miksi rakastan kesää ❤

Ilahtuisin jos seuraisit retkiäni Facebookissa.

Kuviani löydät myös Instagramista ja Twitteristä.

Blogiani voit seurata myös Blogit.fi -palvelussa

Ethän käytä kuviani ilman lupaani.

Copyright © 2017 Johanna Suomela. All rights reserved.